Introduction to Song of Songs

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The Song of Songs is a book of Israelite love poems, maybe from several writers. In Hebrew, the words “song of songs” is a way of saying it is the greatest song, like the phrase “king of kings” means the highest king. The book begins by mentioning King Solomon (1:1), but this does not mean that he is the one who wrote it. It is also possible that the book was written by someone else to honor Solomon. Scholars do not know when the book was written, but it may have been during Solomon’s life (970-931 B.C.) and edited at a later time.

The Song of Songs praises romantic love. Throughout the book, a man and a woman express their desire for each other. Sometimes their friends also make comments and join in their celebration (1:8). Most scholars agree that the highest point of the book is found in chapter 8, verses 5 to 7. There the woman says that love is as strong as death. Love is the strongest thing we can feel and it is unstoppable, like death. Perhaps this is why the woman also warns 3 times that people must not awaken love before the right time (2:7, 3:5, 8:4).

Outline of the Song of Songs:

1. In chapter 1:1 the title of the book is given.
2. After the title, the first poem is given in chapters 1:2 to 2:7.
3. The second poem is in chapters 2:8 to 3:5.
4. The third poem is in chapters 3:6 to 5:1.
5. The fourth poem is in chapters 5:2 to 6:3.
6. The fifth poem is in chapters 6:4 to 8:4.
7. Finally, the sixth poem is given in chapter 8:5 to 8:14.

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Translation: French

Introduction au Cantique des Cantiques

Le Cantique des Cantiques est un livre de poésies d’amour israélites peut-être écrites par plusieurs écrivains. En hébreu, les mots « cantique des cantiques » sont une façon de dire que c’est le plus grand chant, comme l’expression « roi des rois » veut dire le plus grand roi. Le livre commence par mentionner le roi Salomon (1.1), mais cela ne signifie pas que c’est lui qui l’a écrit. Il se peut que le livre ait été écrit par quelqu’un d’autre pour honorer Salomon. Les experts ne savent pas quand on a écrit le livre, mais cela a pu être du vivant de Salomon (970-931 av. J.-C.), alors qu’on l’a édité ultérieurement.

Le Cantique des Cantiques loue l’amour romantique. Tout au long du livre, un homme et une femme expriment leur désir l’un pour l’autre. Parfois leurs amis font aussi des commentaires et se joignent à leur célébration (1.8). La plupart des experts s'accordent à dire que le point culminant du livre se trouve au chapitre 8, versets 5 à 7. Là, la femme dit que l’amour est aussi fort que la mort. L’amour est la chose la plus forte que l'on puisse ressentir et il est irrésistible, comme la mort. C’est peut-être pourquoi la femme prévient trois fois que les gens ne devraient pas éveiller l’amour avant le bon moment (2.7, 3.5, 8.4).

Résumé du Cantique des Cantiques

1. Au chapitre 1, verset premier, on donne le titre du livre.
2. Après le titre, on donne le premier poème aux chapitres 1.2 à 2.7.
3. Le second poème se trouve aux chapitres 2.8 à 3.5.
4. Le troisième poème se trouve aux chapitres 3.6 à 5.1.
5. Le quatrième poème se trouve aux chapitres 5.2 à 6.3.
6. Le cinquième poème se trouve aux chapitres 6.4 à 8.4.
7. Enfin, on donne le sixième poème au chapitre 8.5 à 8.14.

Translation: Swahili

Utangulizi wa Wimbo Ulio Bora

Wimbo Ulio Bora ni kitabu cha mashairi ya penzi la Kiyahudi, ambayo inawezekana yaliandikwa na watu kadhaa tofauti. Katika lugha ya Kiyahudi maneno kama, 'wimbo ulio bora' au, 'mfalme wa wafalme' yalikuwa na maana ya kusema, 'wimbo uliotukuka juu ya nyimbo zote’ au, ‘mfalme aliye juu ya wafalme wote'. Kitabu kinaanza kwa kumtaja mfalme Sulemani (1:1), lakini hii haimaanishi kwamba yeye ndiye aliyekiandika. Ni jambo linalowezekana, kwamba kitabu kiliandikwa na mtu mwingine aliyekusudia kumuenzi mfalme Sulemani kupitia kazi yake hiyo. Wasomi wa mambo ya kibiblia hawajui kitabu hicho kiliandikwa lini, lakini yawezekana pia kitabu hicho kiliandikwa katikati ya miaka ya 970 na 931 K.K., na kikaweza kuhaririwa katika miaka ya baadaye.

Wimbo Ulio Bora ni kitabu kilichosheheni sifa za penzi kati ya mwanaume na mwanamke. Ndani ya kitabu hiki, kila mmoja anamwelezea mwenzi wake hamu aliyonayo kumwelekea mwenzake. Katika nyakati kadhaa ndani ya simulizi, marafiki wa kijana mwanaume na wale wa mwanamke wanatoa kauli zinazowaunganisha na sherehe za pendo zinazoendelea (1:8). Wasomi wengi wanakubaliana kwamba kilele cha simulizi ya kitabu hiki inapatikana katika sura ya 8, aya ya 5 hadi 7. Ni katika mistali hiyo mwanamke anaposema kwamba 'Upendo una nguvu kama mauti'. Pendo au penzi ni hisia yenye nguvu sana ambayo twaweza kuihisi, na kamwe mwenye pendo hawezi kuzuia hisia za pendo lake. Yamkini hii ndiyo sababu mwanamke anaonya mara tatu, kwamba watu wasiliamshe penzi kabla ya wakati wake kuwadia (2:7; 3:5; 8:4).

Muhtasari wa Yaliyomo:

1. Katika sura 1:1 jina la kitabu linatolewa.
2. Baada ya jina la kitabu, utenzi wa kwanza unatolewa katika sura 1:2 hadi 2:7.
3. Utenzi wa pili unapatikana katika sura 2:8 hadi 3:5.
4. Utenzi wa tatu uko katika sura 3:6 hadi 5:1.
5. Utenzi wa nne uko kati ya sura 5:2 na 6:3.
6. Utenzi wa tano unapatikana kati ya sura 6:4 na 8:4.
7. Hitimisho la tenzi hizi za pendo linapatikana katika sura 8:5 hadi 8:14.