Introduction to Ruth

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The book of Ruth tells of the wonderful events that happened to an Israelite family in the time of the Judges of Israel. The mother of this family, Naomi, faces great tragedy when her husband and two sons died while they were living in the foreign country of Moab. But then Naomi receives blessing when one of her daughters in law, Ruth, who is from the country of Moab, travels with her back to Israel and promises to support her. Then both Ruth and Naomi receive blessing when a family relative named Boaz, takes care of them and agrees to marry Ruth. The time of the Judges was bad and many Israelites lived with no regard for the law, but Naomi, Ruth, and Boaz are a good example of Israelites who follow God’s laws.

No one knows who the author of Ruth was. The book’s date of writing is also unknown, but some think it was written after Israel’s exile because of the type of Hebrew language used. It is significant that Ruth, who was not an Israelite, became the great-grandmother of King David. This also means that she is an ancestor of Jesus. This demonstrates that belonging to God is not just based on which family we belong, but on the heart.

Outline:

1. Chapter 1 tells of Naomi’s family and the tragedy they encountered and then how Naomi and Ruth returned to Israel.
2. In chapter 2 we read about how Ruth met Boaz while picking up leftover grain in his field.
3. Chapter 3 tells how Naomi sent Ruth to ask Boaz to marry her and take care of her because he was her close relative by marriage. Boaz then agrees to do this.
4. Chapter 4 describes how Boaz buys the property of Naomi’s dead husband and marries Ruth.

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Translation: French

Introduction au livre de Ruth

Le livre de Ruth raconte les événements merveilleux qui sont arrivés à une famille israélite à l’époque des juges d’Israël. La mère de cette famille, Naomi, fait face à une grande tragédie au moment de la mort de son mari et de ses deux fils à l’époque où ils vivaient dans un pays étranger, Moab. Mais par la suite Naomi reçoit la bénédiction quand une de ses belles-filles Ruth, originaire du pays de Moab, l’accompagne pendant son retour en Israël et promet de la soutenir. Puis les deux femmes Ruth et Naomi reçoivent une bénédiction quand Boaz, parent de la famille, s’engage à s’occuper d’elles et consent à se marier avec Ruth. L’époque des juges était mauvaise et beaucoup d’Israélites vivaient sans faire aucun cas de la loi, mais Naomi, Ruth et Boaz se distinguent comme des Israélites qui tiennent à suivre les lois de Dieu.

Personne ne sait qui a écrit le livre de Ruth. On ne connaît pas non plus la date de la conception du livre, mais il y en a ceux qui prétendent que celui-ci a été écrit après l’exil de l’Israël vu la nature de l’hébreu employé. Il est à noter que Ruth, qui n’était pas israélite, est devenue l’arrière-grand-mère du roi David. Cela veut dire qu’elle est aussi aïeule de Jésus-Christ, ce qui démontre que le fait d’appartenir à Dieu ne dépend pas uniquement de sa famille, mais de son cœur.

Résumé

1 Chapitre 1 raconte l’histoire de la famille de Naomi et la tragédie confrontée par la famille: on apprend aussi comment Naomi et Ruth sont retournées en Israël.
2 En chapitre 2 on apprend comment Ruth a rencontré Boaz en glanant des épis qui restaient dans son champ.
3 Chapitre 3 raconte comment Naomi a envoyé Ruth pour demander à Boaz de se marier avec elle et de s’occuper d’elle car Boaz était un parent proche par alliance. Boaz se met d’accord.
4 Chapitre 4 décrit comment Boaz rachète tout ce qui appartenait au mari défunt de Naomi et se marie avec Ruth.

Translation: Swahili

Utangulizi wa Ruthu

Kitabu cha Ruthu kinasimulia matukio ya kustaajabisha, yaliyoitokea familia moja ya Waisraeli katika kipindi cha Waamuzi wa Israeli. Naomi, Mama wa familia hii, anakabili kipindi cha msiba mkubwa wakati mumewe na wana wao wawili wa kiume walipofariki hali wakiwa ugenini katika nchi ya Moabu. Baada ya hayo, Naomi anapokea baraka baada ya Ruthu aliyekuwa mmoja wa wakweze na mwenyeji wa nchi ya Moabu kuamua kwa ridhaa yake mwenyewe kuambatana naye na kumsaidia. Naomi anaondoka na Ruthu akisafiri kurejea katika nchi yake mwenyewe ya Israeli. Baada ya hapo Ruthu na Naomi wote wanajikuta wakipokea baraka pale Boazi, mmoja wa jamaa wa karibu wa familia ya Naomi alipochukua jukumu la kuwatunza na kukubali kumwoa Ruthu. Kipindi cha Waamuzi kilikuwa kipindi kibaya kwa sababu Waisraeli walio wengi waliishi bila kuzingatia sheria, lakini Naomi, Ruthu na Boazi ni mfano mzuri wa Waisraeli walioishi kwa kuzingatia na kufuata sheria za Mungu.

Hakuna yeyote anayefahamu ni nani hasa aliyekiandika kitabu cha Ruthu. Tarehe ya kuandikwa kwa kitabu hiki pia haijulikani lakini wengi hudhani kwamba kitabu hiki kiliandikwa baada ya Waisraeli kutoka uhamishoni (utumwani) kutokana na aina ya Kiebrania kilichotumika katika uandishi wa kitabu chenyewe. Ni jambo lenye umuhimu mkubwa kwamba Mfalme Daudi alikuwa ni mjukuu wa Ruthu, mwanamke aliyekuwa si Muisraeli. Hii inamaanisha kwamba mwanamke huyu pia ana sehemu katika wahenga wa ukoo wa Yesu. Jambo hili linathibitisha ukweli kwamba kuhusiana na Mungu hakutokani na uteule wa kifamilia, bali hutegemea moyo wa mtu.

Muhtasari wa Yaliyomo:

1. Sura ya 1 inasimulia habari za familia ya Naomi na msiba mkubwa uliowapata, na kisha jinsi Naomi na Ruthu walivyorudi Israeli.
2. Katika sura ya 2 tunasoma jinsi Ruthu alivyokutana na Boazi alipokuwa anasimamia shughuli za uvunaji shambani mwake. Ruthu alikuwa anaokoteza masalia ya nafaka iliyobaki ndani ya shamba baada ya wavunaji kukusanya mavuno.
3. Sura ya 3 inasimulia jinsi Naomi alivyomwagiza Ruthu kumtaka Boaz amuoe na kumtunza kwa kuwa alikuwa jamaa yake wa karibu kutokana na mahusiano ya kindoa. Baada ya hapo Boazi anakubali kulitimiza jukumu hili.
4. Sura ya 4 inaelezea jinsi Boazi alivyonunua shamba lililokuwa milki ya marehemu mume wa Naomi, na kisha kumuoa Ruthu.