Introduction to Numbers

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The book of Numbers tells about Israel’s journey of 40 years through the wilderness before they reached the promised land, Canaan. The book is called Numbers because it has two sections that show the number of fighting men in each tribe of Israel (chapter 1 and chapter 26). Traditionally, scholars believe that the book of Numbers, as well as the other books in the Pentateuch (Genesis, Exodus, Leviticus, and Deuteronomy), were written by the prophet Moses. This seems to be suggested by the text itself because Numbers starts by saying that God spoke to Moses (Numbers 1:1). It is also possible that Moses wrote most of the book and that scribes later added some parts. For example: it is difficult to think that Moses would have written a verse like Numbers 12:3, where his own humility is praised.

During their journey through the wilderness, the Israelites complained and rebelled against God several times. In response, they were punished. One example of this is when the Israelites were afraid and complained that the people of Canaan were too strong (Numbers 14:14). Because of this, God said that a whole generation of people would die before the Israelites could enter the promised land. Moses himself also disobeyed God and was not allowed to go into the promised land. And even though the people rebelled, God continued to protect them. When the Israelites’ enemies hired a pagan seer called Balaam to speak curses on the Israelites, God only allowed him to speak blessings on them instead (Numbers 22-24).

Outline:

1. Chapters 1 through 10:11 contain information about a census of the Israelites, as well as the arrangement of their camp, the priests’ duties, and the gifts that were received from each tribe when the altar was dedicated.
2. Then Numbers tells about Israel’s journey through the wilderness, in chapters 10:12 through 25.
3. Chapters 26 through 36 describe the second census and other instructions for the nation of Israel. This includes the names of places where the Israelites had set up camp on their way to the promised land and how this land would be divided among the tribes when they entered it. 

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Translation: French

Introduction aux Nombres

Le Livre des Nombres relate les 40 années du voyage d’Israël à travers le désert avant d’atteindre Canaan, le pays promis. Le livre s’appelle les Nombres parce qu’il a deux sections qui montrent le nombre d’hommes au combat de chaque tribu d’Israël (chapitre 1 et chapitre 26). Traditionnellement les experts croient que le livre des Nombres de même que les autres livres du Pentateuque (la Genèse, l’Exode, le Lévitique et le Deutéronome) avaient été écrits par le prophète Moïse. Ceci semble être suggéré par le texte lui-même parce que le livre des Nombres commence en disant que Dieu avait parlé à Moïse (Nombres 1 :1). Il est aussi possible que Moïse aie écrit la plus grande partie du livre et que des scribes aient ajouté certaines parties ultérieurement. Par exemple : il est difficile de penser que Moïse aurait écrit un verset comme Nombres 12 :3 dans lequel sa propre humilité était célébrée.

Durant leur voyage au travers du désert, les Israélites s’étaient plaints et rebellés de nombreuses fois contre Dieu. Ils avaient été punis en réponse à cela. Un exemple à ce sujet est quand les Israélites avaient eu peur et s’étaient plaints que le peuple de Canaan était trop fort (Nombres 14 :1-4). Pour cette raison Dieu avait dit que toute une génération de personnes allait mourir avant que les Israélites puissent entrer dans le pays promis. Moïse lui-même avait désobéi à Dieu et n’avait pas été autorisé d’entrer dans le pays promis. Et même si le peuple se rebellait, Dieu continuait à les protéger. Lorsque les ennemis d’Israël avaient engagé un voyant païen du nom de Balaam pour prononcer des malédictions sur les Israélites, au lieu de ceci Dieu lui a permis de prononcer seulement des bénédictions (Nombres 22-24).

Résumé

1. Les chapitres 1 à 10:11 contiennent des informations sur un recensement des Israélites ainsi que sur l’arrangement de leur camp, les devoirs des prêtres et les offrandes qui étaient reçues de chaque tribu lorsque l’autel fut dédicacé.
2. Puis le livre des Nombres parle du voyage d’Israël à travers le désert dans les chapitres 10:12 jusqu’au chapitre 25.
3. Les chapitres 26 à 36 décrivent le second recensement et d’autres instructions pour la nation d’Israël. Ceci inclut les noms d’endroits où les Israélites avaient dressé leur camp en route vers le pays promis et comment ce pays allait être divisé parmi les tribus lorsqu’elles y seraien

Translation: Swahili

Utangulizi wa Kitabu cha Hesabu

Kitabu cha Hesabu kinaelezea safari ya miaka 40 ya wana wa Israeli kupitia jangwani, walipokuwa hawajaingia ndani ya nchi ya ahadi, yaani nchi ya Kanaani. Kitabu chenyewe kinaitwa Hesabu kwa sababu kina sehemu mbili zinazotoa idadi ya wanaume wapiganaji waliokuwamo katika kila kabila la Israeli (sura 1 na 26). Kimapokeo, wanazuoni wa mambo ya kibiblia wanaamini kwamba kitabu cha Hesabu, na pia vitabu vingine vilivyomo ndani ya Torati (Mwanzo, Kutoka, Walawi, na Kumbukumbu la Torati), viliandikwa na nabii Musa. Ukweli huu unadokezwa na kitabu chenyewe kwa kusema Mwenyezi Mungu aliongea na Musa (Hesabu 1:1). Yawezekana pia kwamba Musa aliandika sehemu kubwa ya kitabu chenyewe, na waandishi wengine wakaongeza baadhi ya sehemu katika miaka iliyofuata baadaye. Kwa mfano, ni vigumu kufikiria kwamba Musa angeweza kuwa aliandika aya kama ya Hesabu 12:3, mahali ambapo unyenyekevu wake mwenyewe ulisifiwa.

Katika safari yao ya jangwani, wana wa Israeli walinung’unika na kumuasi Mungu mara kadhaa. Kutokana na vitendo vyao hivyo, waliadhibiwa. Mfano mmoja wa jambo hili ni wakati wana wa Israeli walipoogopa na kulalamika kwamba Wakanaani walikuwa na nguvu sana kuliko wao (Hesabu 14:1-4). Kutokana na tendo hili, Mungu alisema kwamba kizazi chote cha watu kingekufa kabla wana wa Israeli hawajaingia ndani ya nchi ya ahadi. Ilifikia hata Musa mwenyewe akakosa kumtii Mungu, na kutokana na hili hata yeye hakuweza kuingia ndani ya nchi ya ahadi. Japokuwa watu waliasi, lakini Mungu aliendelea kuwalinda. Wakati maadui wa watu wa Israeli walipomkodisha nabii wa kipagani aliyeitwa Balaamu atamke laana juu ya watu wa Israeli, Mungu alimruhusu tu atamke baraka juu yao (Hesabu 22-24).

Mhutasari wa Yaliyomo:

1. Sura 1 hadi 10:11 zimebeba habari zinazohusisha sensa ya wana wa Israeli, pia kuna mpangilio wa kambi yao ulivyokuwa, majukumu ya makuhani, na matoleo yaliyokusanywa kutoka katika kila kabila wakati madhabahu na hema la ibada vilipowekwa wakfu.
2. Baada ya hapo kitabu cha Hesabu kinaelezea safari ya Watu wa Israeli kupitia jangwani, katika sura 10:12 hadi 25.
3. Sura 26 hadi 36 inaelezea sensa ya pili na maelezo mengine kwa ajili ya taifa la Israeli. Hii ni pamoja na majina ya sehemu ambako watu wa Israeli waliweka kambi wakiwa safarini kuelekea katika nchi ya ahadi, na jinsi ambavyo nchi hiyo ingegawanywa kati ya makabila yote watakapokuwa wameingia ndani ya nchi yao wenyewe.