Introduction to Jonah

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The book of Jonah is about the prophet Jonah’s mission to the city of Nineveh. Unlike other prophetic books, this book focuses more on the prophet and his actions than on God’s message. Jonah’s ministry happened at about the same time that Jeroboam II was king of Israel, around 800-750 B.C., but scholars do not know when the book itself was written.

God sent Jonah to preach against Nineveh, but Jonah did not obey and went in the opposite direction from Nineveh (1:13). He went on board a ship that was going to the city of Tarshish. While the ship was sailing to Tarshish, God sent a great storm. The sailors were very afraid, and they threw Jonah into the ocean to calm God’s anger. Jonah prayed and God allowed him to live. God sent a big fish to swallow Jonah and spit him out on dry land. Finally, Jonah went to Nineveh to preach against it, and the people of the city repented. The book of Jonah emphasizes how merciful God is even though Jonah did not want God to be merciful (4:2).

Outline:

1. Chapter 1 explains how Jonah ran away from God and ended up in the belly of a fish.
2. Chapter 2 contains Jonah’s prayer to God while he was in the belly of the fish.
3. In chapter 3, Jonah preaches to Nineveh and the people of the city repent. God decides to spare them.
4. Finally, in chapter 4, Jonah is angry that God showed mercy to the people of Nineveh, and God tells Jonah that He loves all people.

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Translation: French

Introduction au livre de Jonas

Le livre de Jonas concerne la mission du prophète Jonas envers la ville de Ninive. A la différence des autres livres prophétiques ce livre-ci se concentre beaucoup plus sur le prophète et ses actions que sur le message de Dieu. Ce ministère a eu lieu plus ou moins au même temps que le règne de Jéroboam II en Israël, vers 800-750 avant-JC. Mais les savants ne savent pas la date de l’écriture du livre lui-même.

Dieu a envoyé Jonas à Ninive avec l’instruction de prêcher contre les habitants, mais Jonas n’a pas obéi ; il est parti plutôt dans la direction opposée (1.1-3). Il s’est embarqué dans un navire qui se dirigeait vers la ville de Tarsis. Alors que le navire s’avançait vers Tarsis Dieu a envoyé un grand orage. Les matelots ont eu très peur et ils ont jeté Jonas dans la mer pour apaiser la colère de Dieu.

Jonas a prié et Dieu lui a permis de rester en vie. Dieu a envoyé un grand poisson qui a avalé Jonas et puis l’a rejeté sur la terre ferme. Finalement Jonas est allé à Ninive pour prêcher contre les habitants et ceux-ci se sont repentis. Le livre de Jonas souligne combien Dieu est miséricordieux alors même que Jonas ne voulait pas qu’il le soit. (4.2)

Résumé de Jonas

1. Les chapitres 1:1-2:1 décrivent comment Jonas a essayé de s’échapper de Dieu mais a fini par se trouver dans le ventre d’un poisson.
2. Le chapitre 2:2-11 contient la prière de Jonas lorsqu’il était dans le ventre du poisson.
3. Dans le chapitre 3 Jonas prêche aux habitants de Ninive et ceux-ci se repentent. Dieu se décide de les épargner.
4. Finalement, au chapitre 4, Jonas se fâche du fait que Dieu a manifesté de la miséricorde envers les habitants de Ninive et Dieu dit à Jonas qu’il aime toute personne.

Translation: Swahili

Utangulizi wa Yona

Kitabu cha Yona kinahusu utume wa nabii Yona kwa mji wa Ninawi. Tofauti na vitabu vingine vya kinabii, kitabu hiki kinalenga zaidi juu ya nabii na matendo yake kuliko kwenye ujumbe wa Mungu. Huduma ya Yona ilitokea wakati huo huo ambapo Yeroboamu II alikuwa mfalme wa Israeli, mnamo mwaka 800-750 K.K. (kabla ya kristo), lakini wasomi hawajui wakati ambapo kitabu chenyewe kiliandikwa.

Mungu alimtuma Yona kuhubiri dhidi ya Ninawi, lakini Yona hakutii na akaenda katika mwelekeo kinyume kutoka Ninawi (1:1-3). Alikwenda kwenye meli iliyokuwa ikienda katika mji wa Tarshasi. Wakati meli ilipokuwa ikisafiri kwenda Tarshishi, Mungu alituma dhoruba kubwa. Mabaharia waliogopa sana, na wakamtupa Yona baharini ili kutuliza hasira ya Mungu. Yona aliomba na Mungu alimruhusu kuishi. Mungu akatuma samaki mkubwa kummeza Yona. Hatimaye, Yona alikwenda Ninawi kuhubiri dhidi yake, na watu wa mji walitubu. Kitabu cha Yona kinasisitiza jinsi Mungu alivyo na huruma ingawa Yona hakutaka Mungu awe na huruma (4:2).

Muhtasari:

1. Sura ya 1 inaelezea jinsi Yona alivyomkimbia Mungu na kuishia kwenye tumbo la samaki.
2. Sura ya 2 ina maombi ya Yona kwa Mungu wakati alipokuwa ndani ya tumbo la samaki.
3. Katika sura ya 3, Yona ahubiri Ninawi na watu wa mji watubu. Mungu anaamua kuwaachilia.
4. Mwishowe, katika sura ya 4, Yona amekasirika kwamba Mungu aliwahurumia watu wa Ninawi, na Mungu anamwambia Yona kwamba anawapenda watu wote.