Introduction to James

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The book of James was written by someone called James. This was possibly James the brother of Jesus, who was a leader in the early church and was part of the Jerusalem council (Acts 15:13). The Apostle Paul also called him a ‘pillar’ of the church in Galatians 2:9. Scholars believe that the book of James was written about 50 years after the birth of Christ. Since James was a leader of the church in Jerusalem, he probably wrote the book while living there.

James addresses his book to the “twelve tribes scattered among the nations” (1:1). The lessons in James are applicable to all Christians but the use of the words “twelve tribes” makes it probable that James was writing directly to Jewish Christians. Because this book was meant to reach a broad group of readers, it addressed many topics. James does focus on the relationship between faith and actions. True faith will be shown in action (2:17). He also warns against showing favoritism to rich people (2:1-4) and tells us to be careful about what we say (3:112).

Outline:

1. James greets his readers in 1:1.
2. Next he encourages Christians to persevere when they suffer (1:2-27).
3. Then he says how it is necessary for faith to be shown through actions (2:1-26).
4. After that he says how powerful words can be (3:1-12).
5. Then James explains how the wisdom of God is different than the wisdom of the world (3:13-4:10).
6. Next he warns his readers against being boastful (4:11-5:6).
7. James finishes his book in 5:7-20 by giving some general instructions.

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Translation: French

Introduction à Jacques

Le livre de Jacques a été écrit par une personne du nom de Jacques. C’était vraisemblablement Jacques le frère de Jésus qui était un responsable dans l’église primitive et faisait partie du conseil à Jérusalem (Actes 15 :13). L’apôtre Paul l’avait aussi appelé un « pilier » de l’église dans Galates 2 :9. Des experts croient que le livre de Jacques a été écrit environ 50 ans après la naissance de Christ. Puisque Jacques était un responsable de l’église à Jérusalem, il a probablement écrit le livre lorsqu’il y vivait.

Jacques adresse son livre aux « douze tribus dispersées parmi les nations » (1 :1) Les leçons dans Jacques s’appliquent à tous les chrétiens mais l’utilisation des mots « douze tribus » rend probable que Jacques écrivait directement aux chrétiens juifs. Ce livre traite de divers sujets parce qu’il était destiné à atteindre un large groupe de lecteurs. Jacques se concentre sur la relation entre la foi et les œuvres. La foi réelle se montre dans les œuvres (2 :17). Il met aussi en garde contre le favoritisme envers les riches (2 :1-4) et il nous dit de faire attention à ce que nous disons. (3 :1-12).

Résumé

1. Jacques salue ses lecteurs dans 1 :1.
2. Puis il encourage les chrétiens à persévérer lorsqu’ils souffrent (1 :2-27).
3. Il dit ensuite combien il est nécessaire que la foi soit démontrée par des œuvres (2 :1-26).
4. Après cela il dit combien les paroles peuvent avoir du pouvoir (3 :1-12).
5. Jacques explique ensuite combien la sagesse de Dieu est différente de la sagesse des hommes (3 :13-4 :10).
6. Ensuite il met en garde ses lecteurs contre la vantardise (4 :11-5 :6).
7. Jacques termine son livre dans 5 :7-20 en donnant certaines instructions générales.

Translation: Swahili

Utangulizi wa kitabu cha Yakobo

Kitabu cha Yakobo kiliandikwa na mtu aliyeitwa Yakobo. Yawezekana huyu ni Yakobo aliyekuwa mdogo wa Yesu kwa mamaye na kiongozi wa kanisa la kwanza, mmoja wa viongozi wa baraza lile la kwanza la kanisa lililofanyika Yerusalemu (Matendo 15:13). Mtume Paulo pia alimwita “nguzo” ya kanisa katika kitabu cha Wagalatia 2:9. Wasomi wa mambo ya Biblia wanaamini kwamba kitabu cha Yakobo kiliandikwa kabla ya mwaka wa 50 baada ya kuzaliwa Yesu Kristo. Kwa kuwa Yakobo alikuwa kiongozi wa kanisa lililokuwa Yerusalemu, yawezekana kabisa kwamba alikiandika kitabu hicho alipokuwa akiishi katika mji huo.

Yakobo anakiandika kitabu chake walengwa wake wakiwa ni “makabila kumi na mawili yaliyotawanyika ulimwenguni” (1:1). Mafundisho yaliyo katika kitabu cha Yakobo ni yenye manufaa kwa Wakristo wote, lakini matumizi ya maneno “makabila kumi na mawili” yanafanya kuwe na uwezekano kwamba Yakobo alikuwa ameiandika barua hii akiwalenga Wakristo waliokuwa na asili ya Kiyahudi. Kwa kuwa kitabu hiki kilikusudiwa kiyafikie makundi mengi tofauti ya wasomaji, kitabu hiki kilishughulikia mada nyingi tofauti. Yakobo analenga kuonyesha uhusiano uliopo kati ya imani na matendo. Imani ya kweli itaonekana katika matendo yake (2:17). Pia anaonya kuhusu kuonyesha upendeleo kwa watu walio matajiri (2:1-4), na kutuambia tuwe waangalifu kuhusiana na yale tuyasemayo (3:1-12).

Muhtasari:
1. Yakobo anawasalimu wasomaji wake katika 1:1.
2. Kisha anawatia moyo Wakristo wavumilie wapitapo katika mateso (1:2-27).
3. Baadaye anaeleza jinsi lilivyo jambo la lazima kuonyesha imani kwa njia ya matendo (2:1-26).
4. Halafu anaeleza ni jinsi gani maneno yaweza kuwa na nguvu (3:1-12).
5. Kisha Yakobo anaonesha jinsi hekima ya Mungu ilivyo tofauti na hekima ya ulimwengu (3:13-4:10).
6. Halafu anawaonya wasomaji wake wasiwe watu wenye majivuno (4:11-5:6).
7. Yakobo anahitimisha kitabu chake katika 5:7-20 kwa kutoa maelekezo ya jumla.