Introduction to Hebrews

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The book of Hebrews is an encouraging letter which shows how Jesus fulfilled several Old Testament prophecies. It was written like a sermon. There are over 60 references to the Old Testament in Hebrews which clearly show how Jesus fulfilled prophecy and the duties of the Jewish High Priest. For this reason the book was meant to be encouraging to Jewish Christians. Hebrews shows how Jesus completed the Law so that priests won’t have to offer sacrifices ever again. Jesus was the sacrifice for all sins, once and for all time. Christians in our time can also find encouragement in the letter to the Hebrews to keep following Jesus Christ as the one who makes it possible for us to trust in God, and also to keep on trusting in him (12:2).

No one knows who wrote Hebrews, but scholars have made suggestions such as the Apostle Paul, Luke, or Barnabas. The date of writing is also not known but most believe it was written before 70 years after the birth of Christ. Jerusalem was destroyed in 70, but the writer of this letter talks about Jerusalem like it was not yet destroyed. Hebrews was written in the city of Rome (13:24) and was probably circulated among several churches.

Outline:

1. The writer shows that Jesus is superior to God’s prophets and angels (1:1-4:13).
2. Then he goes on to show that Jesus is superior to the priests who minister in the temple of God in Jerusalem (4:14-7:28).
3. Also Jesus’ ministry is superior to the old agreement which God made with his people through the law that he gave to Moses (8:1-10:31).
4. After explaining that Jesus is superior in every way, the author gives several practical instructions (10:32-13:17).
5. Lastly the writer finishes the letter with some encouragements and greetings (13:18-25).

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Translation: French

Introduction aux Hébreux

Le livre aux Hébreux est une lettre encourageante qui montre comment Jésus a accompli plusieurs prophéties de l’Ancien Testament. Elle a été écrite comme un sermon. Il y a dans Hébreux plus de 60 références à l’Ancien Testament ce qui montre clairement comment Jésus a accompli la prophétie et les devoirs du souverain grand-prêtre juif. Pour cette raison le livre est destiné à encourager les chrétiens juifs. Hébreux montre comment Jésus a accompli la loi afin que les prêtres ne doivent jamais plus offrir des sacrifices. Jésus a été le sacrifice pour tous les péchés, une fois pour toutes. Les chrétiens de notre époque peuvent aussi trouver des encouragements dans la lettre aux Hébreux pour continuer à suivre Jésus-Christ comme celui qui a rendu possible que nous ayons confiance en Dieu et aussi de continuer à nous confier en lui (12 :2).

Personne ne sait qui a écrit les Hébreux, mais des experts ont fait des suggestions comme l’apôtre Paul, Luc ou Barnabas. La date de rédaction n’est pas connue non plus mais plusieurs pensent que la lettre a été écrite avant 70 ans après la naissance de Christ. Jérusalem a été détruite en l’an 70, mais l’auteur de cette lettre parle de Jérusalem comme si elle n’a pas encore été détruite. La lettre aux Hébreux a été écrite dans la ville de Rome (13 :24) et elle a probablement été circulée parmi plusieurs églises.

Résumé

1. L’auteur montre que Jésus est supérieur aux prophètes de Dieu et aux anges (1 :1-4 :13).
2. Il continue à montrer que Jésus est supérieur aux grands-prêtres qui officient dans le temple de Dieu à Jérusalem (4 :14-7 :28).
3. Le ministère de Jésus est aussi supérieur à l’ancienne alliance que Dieu avait conclue avec son peuple au travers de la loi qu’il avait donnée à Moïse (8 :1-10 :31).
4. Après avoir expliqué que Jésus est supérieur de toute manière, l’auteur donne plusieurs instructions pratiques (10 :32-13 :17).
5. Finalement l’auteur termine la lettre avec quelques encouragements et des salutations (13 :18-25).

Translation: Swahili

Utangulizi wa kitabu cha Waebrania

Kitabu cha Waebrania ni barua inayotia moyo ambayo inaonyesha jinsi Yesu alivyotimiza Maandiko kadhaa ya unabii wa Agano la Kale. Barua ya Waebrania imeandikwa kama hotuba ya mahubiri. Ndani ya barua ya Waebrania kuna nukuu zaidi ya 60 kutoka katika Agano la Kale zinazoonyesha wazi jinsi Yesu alivyotimiza unabii wote na majukumu ya Kuhani Mkuu. Kwa sababu hii, kitabu hiki kilikusudiwa kiwe chenye kutia moyo kwa Wakristo waliokuwa na asili ya Kiyahudi. Barua ya Waebrania inaonyesha jinsi Yesu alivyoikamilisha Torati ili sasa makuhani wasiwe tena na sababu ya kutoa sadaka zenye maana ya tambiko. Yesu alikuwa tambiko lililoondoa dhambi zote, tangu wakati huo alipokufa kifo cha msalaba na hata milele. Wakristo wanaoishi katika siku zetu hizi za leo wanaweza pia kutiwa moyo na barua ya Waebrania ili waendelee kumfuata Yesu Kristo kwa kuwa ndiye pekee anayetuwezesha sisi tumtumainie Mungu, na pia kuendelea kumtumainia (12:2).

Hakuna ajuaye ni nani hasa kwa hakika aliyeiandika barua kwa Waebrania, lakini wasomi wa mambo ya kibiblia wamewahi kupendekeza kwamba ni mmoja kati ya watatu hawa: yaani Mtume Paulo, Luka au Barnaba. Tarehe ya kuandikwa barua hii pia haijulikani, lakini wengi wanaamini iliandikwa kabla ya mwaka 70 baada ya kuzaliwa Yesu Kristo. Mji wa Yerusalemu uliharibiwa katika mwaka wa 70 baada ya kuzaliwa Yesu Kristo, lakini mwandishi wa barua hii anauzungumzia mji wa Yerusalemu kama kwamba ulikuwa bado haujaharibiwa. Barua kwa Waebrania iliandikwa katika mji wa Roma (13:24) na yawezekana kwamba ilizungushwa ili isomwe katika makanisa kadhaa.

Muhtasari:

1. Mwandishi anamwonyesha Yesu Kristo kuwa bora na mkuu zaidi ya manabii na malaika wa Mungu (1:1-4:13).
2. Kisha anaendelea kuonyesha kwamba Yesu ni bora na mkuu kuliko makuhani wanaohudumu ndani ya hekalu la Yerusalemu (4:14-7:28).
3. Pia anaonyesha kwamba huduma ya Yesu ni bora na yenye ukuu kuliko ile Torati ambayo Mungu alimpa Musa (8:1-10:31).
4. Baada ya kufafanua kwamba Yesu ni bora na mkuu katika namna zote, sasa mwandishi anaendelea kutoa maagizo yanayohitaji kutendewa kazi kwa vitendo (10:32-13:17).
5. Mwisho mwandishi anamaliza uandishi wa barua yake kwa kutoa hamasa na salamu (13:18-25).