Introduction to Galatians

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The book of Galatians was written by the Apostle Paul (1:1). It was a letter that Paul wrote to churches of the Galatians sometime between 48-57 years after the birth of Christ. The Galatians were probably the people living in the Roman province of Galatia. Scholars are not sure where Paul was when he wrote the letter, but the cities of Ephesus and Corinth are two possible locations.

Paul wrote to address the Christians, both Jewish and non-Jewish, in the churches in Galatia. He wrote specifically to confront a false teaching that said Christians needed to follow the Jewish laws from the Old Testament, especially circumcision. There were a group of people among the Christians called Judaizers who were requiring non-Jewish Christians to be circumcised. They also called Paul’s apostolic authority into question. Paul defended his apostleship by telling some of his story (1:112:14) and he defended the gospel by explaining that salvation can only be obtained by faith in Jesus Christ (2:16). It is a result of the kindness God shows and not what people do.

Outline:

1. Paul begins his letter by greeting the churches in Galatia (1:1-5).
2. Then Paul explains some of his own background to defend his right to teach and show that he had tried to live by the law but that was not working (1:6-2:21).
3. Next he explains further the role of the law and grace in salvation (3-4).
4. Then he gives some general instructions for good Christian living (5-6:10).
5. Paul finishes his letter with a greeting and final plea to remember that being changed by God into a new person is much more important that external rules, such as being circumcised (6:11-18).

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Translation: French

Introduction à Galates

La lettre aux Galates a été écrite par l’Apôtre Paul (1 : 1). C’était une lettre que Paul a écrite à des églises de Galatie environ 48 à 57 ans après la naissance de Christ. Les Galates étaient probablement les gens qui habitaient la province romaine de Galatie. Des experts ne savent pas où était Paul quand il a écrit cette lettre, mais les villes d’Éphèse et de Corinthe sont deux endroits possibles.

Paul a écrit en s’adressant aux chrétiens, juifs comme non-juifs, dans les églises de Galatie. Il leur a écrit spécifiquement pour confronter une fausse doctrine qui disait que les chrétiens devaient suivre la loi juive de l’Ancien Testament, tout particulièrement celle de la circoncision. Il y avait un groupe de personnes parmi les chrétiens qu’on appelait les Judaïsants qui exigeaient que les chrétiens non-juifs soient circoncis. Ils ont aussi mis en doute l’autorité apostolique de Paul. Paul a défendu son autorité en racontant une partie de son histoire (1 : 11 – 2 : 14) et il a plaidé la cause de l’évangile en affirmant que le salut ne peut être obtenu que par la foi en Jésus-Christ (2 : 16). Il s’agit du résultat de la bonté de Dieu et non des œuvres des hommes.

Résumé

1. Paul commence sa lettre en saluant les églises de la Galatie (1 : 1-5).
2. Ensuite, Paul explique quelques aspects de sa vie afin de défendre son droit d’enseigner et pour montrer qu’il a essayé de vivre selon la loi, mais que cela ne marchait pas. (1 : 6 – 2 : 21).
3. Puis, il explique plus en détail le rôle de la loi et de la grâce dans le salut (3 – 4).
4. Ensuite, il fournit des instructions générales pour une vie chrétienne honnête (5-6 :10).
5. Paul termine sa lettre avec une salutation et un appel final à se souvenir que d’être transformé par Dieu en une nouvelle personne est beaucoup plus important que des règles extérieures comme d’être circoncis (6 :11-18).

Translation: Swahili

Utangulizi wa kitabu cha Wagalatia

Kitabu chaWagalatia kiliandikwa na Mtume Paulo (1:1). Hii ni barua ambayo Paulo aliiandika kwa makanisa yaliyokuwa katika eneo la Galatia katika kipindi kati ya mwaka 48 na 57 baada ya kuzaliwa Yesu Kristo. Yamkini Wagalatia walikuwa ni watu walioishi katika jimbo la Galatia lililokuwa sehemu ya dola ya utawala wa Kiroma. Wasomi wa mambo ya Biblia hawana uhakika kuhusu mahali Paulo alipokuwa wakati anaiandika barua hii, lakini wengi wanadhani iliandikwa katika mji wa Efeso au Korinto.

Paulo aliiandika barua hii akiwalenga Wakristo wote waliokuwa sehemu ya makanisa ya Galatia, yaani wale waliokuwa Wayahudi na wasio Wayahudi. Barua hii aliiandika mahsusi ili kukabiliana na fundisho la uongo lililowataka Wakristo wafuate sheria za Kiyahudi zilizo katika Agano la Kale kama sharti muhimu la imani, na hasa fundisho la tohara (kutahiriwa). Kulikuwa na kundi la watu ndani ya jumuia ya Wakristo waliojiita Wayuda ambao waliwalazimisha waumini wasio Wayahudi watahiriwe. Pia, watu hao walihoji juu ya uhalali wa mamlaka ya kitume ya Paulo. Paulo alitetea utume wake kwa kuelezea baadhi ya habari zake (1:11-2:14), na aliitetea injili akifafanua kwamba wokovu waweza kupatikana tu kwa njia ya imani kwa Yesu Kristo (2:16). Ni matokeo ya wema ambao Mungu anauonyesha kwa watu na wala wokovu hautegemei matendo ya watu.

Muhtasari

1. Paulo anaanza barua yake kwa kuwasalimu waumini wa makanisa ya Galatia (1:1-5).
2. Kisha Paulo anaelezea baadhi ya mambo yaliyomhusu ili kuitetea haki yake ya kufundisha na kuthibitisha kwamba alijaribu kuishi kwa kufuata sheria lakini alishindwa (1:6-2:21).
3. Halafu anaelezea zaidi kuhusu nafasi ya sheria na neema katika wokovu (3-4).
4. Kisha anatoa baadhi ya maelekezo ya jumla kuonyesha jinsi ya kuishi maisha mema ya Kikristo (5-6:10).
5. Paulo anamalizia barua yake kwa kutoa salamu na ombi la mwisho akiwakumbusha kwamba kubadilishwa na Mungu na kufanywa kuwa mtu mpya ni muhimu zaidi sana kupita sheria na kanuni za nje, mfano wa ile ya kutahiriwa (6:11-18).