Introduction to Ezra

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The books of Ezra and Nehemiah tell how the Israelites were permitted to return to Israel after being taken into captivity to Persia and Babylonia. Ezra focuses on how they rebuilt God’s temple in Jerusalem. Many scholars believe that Ezra wrote and compiled the books of 1 and 2 Chronicles as well as Ezra and Nehemiah. If not Ezra then it’s likely that one person compiled these same books. The book of Ezra may have been compiled around 440 B.C., but parts of the book may have been written at other times.

The book of Ezra shows how God caused king Cyrus of Persia to allow the Israelites to return to their homeland and rebuild the temple. This was also a fulfillment of Jeremiah’s prophecy (Jeremiah 29:10-14). There were some enemies who opposed the rebuilding of the temple, and this work was even stopped for a while, but the Israelites were eventually successful in rebuilding it with God’s help. By Ezra’s leadership the Israelites also repented from their sins. This was a renewal of their commitment to follow God’s laws.

Outline of Ezra:

1. Chapters 1 and 2 tell how king Cyrus allowed the Israelites return to their homeland and lists which families returned.
2. Chapters 3 through 6 explain how God’s temple in Jerusalem was rebuilt.
3. Chapters 7 and 8 tell how Ezra returned to Jerusalem along with several other Israelite families.
4. Chapters 9 and 10 describe how Ezra led the Israelites to renew their covenant with God.

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Translation: French

Introduction à Esdras

Les livres d’Esdras et de Néhémie racontent comment on a permis aux Israélites de retourner en Israël après avoir été emmenés en captivité en Perse et à Babylone. Esdras se concentre sur la façon dont ils ont reconstruit le temple de Dieu à Jérusalem. Plusieurs experts croient qu’Esdras a écrit et compilé les livres de 1 et 2 Chroniques aussi bien que ceux d’Esdras et de Néhémie. Si ce n’était pas Esdras lui-même, il est probable qu’une seule personne a compilé ces mêmes livres. Le livre d’Esdras peut avoir été compilé vers 440 Av. J.-C., mais certaines parties du livre ont peut-être été écrites à d’autres moments.

Le livre d’Esdras montre comment Dieu a fait en sorte que Cyrus roi de Perse ait permis aux Israélites de retourner dans leur patrie et de rebâtir le temple. Cela, c’était aussi l’accomplissement de la prophétie de Jérémie (Jérémie 29.10-14). Il y avait des ennemis qui s’opposaient à la reconstruction du temple, et ce travail a même été arrêté pendant un certain temps, mais les Israélites ont finalement réussi à reconstruire le temple avec l’aide de Dieu. Sous la direction d’Esdras, les Israélites se sont aussi repentis de leurs péchés. C'était un renouvellement de leur engagement à suivre les lois de Dieu.

Résumé d’Esdras

1. Les chapitres 1 et 2 racontent comment le roi Cyrus a permis aux Israélites de retourner dans leur patrie, et énumèrent les noms des familles qui y sont retournées.
2. Les chapitres 3 à 6 expliquent comment on a reconstruit le temple de Dieu à Jérusalem.
3. Les chapitres 7 et 8 racontent comment Esdras est retourné à Jérusalem ainsi que plusieurs autres familles israélites.
4. Les chapitres 9 et 10 décrivent comment Esdras a amené les Israélites à renouveler leur alliance avec Dieu.

Translation: Swahili

Utangulizi wa Ezra

Vitabu vya Ezra na Nehemia vinasimulia jinsi Waisraeli walivyowezeshwa kuirudia nchi yao ya Israeli baada ya kukaa utumwani katika mataifa ya Uajemi na Babeli. Simulizi katika kitabu cha Ezra inajikita kusimulia jinsi hekalu la Mungu lilivyojengwa tena Yerusalemu. Wanazuoni wa mambo ya kibiblia wanakubaliana kwamba Ezra aliviandika vitabu vya Mambo ya Nyakati wa 1 na 2, pamoja na vitabu vya Ezra na Nehemia. Endapo Ezra hakuwa mwandishi wa vitabu hivi, atakuwepo mtu mwingine aliyeviandika vitabu vyote hivyo. Yaelekea kitabu cha Ezra kiliandikwa katika miaka ya 440 K.K.(Kabla ya Kristo), lakini pia, inawezekana sehemu zingine za kitabu hicho ziliandikwa katika miaka ya baadaye.

Kitabu cha Ezra kinaonesha jinsi Mungu alivyomfanya mfalme Koreshi wa Uajemi awaruhusu Waisraeli kurudi katika nchi yao wenyewe ili wakalijenge hekalu la Mungu. Neno hili pia lilitimiza unabii wa Yeremia nabii (Yer. 29:10 - 14). Walikuwepo baadhi ya maadui walioipinga kazi ya ujenzi wa hekalu, na hata waliweza kuisimamisha kazi hiyo kwa muda, lakini hata hivyo, Waisraeli kwa msaada wa Mungu waliweza hatimaye kuukamilisha ujenzi wa hekalu. Kwa kufuata uongozi wa Ezra, Waisraeli pia waliweza kutubia dhambi zao. Tendo hili lilikuwa ni uamuzi wa kujitoa wao wenyewe kwa kufanya uamuzi wa kuishi kwa kufuata kanuni na sheria za Mungu.

Muhtasari wa Yaliyomo:

1. Sura ya 1 na 2 zinasimulia jinsi mfalme Koreshi alivyowaruhusu Waisraeli warudi kuishi katika nchi yao wenyewe, pia majina ya watu wote waliorejea kutoka uhamishoni walikoshikiliwa kama mateka yameorodheshwa kwa kuzingatia koo zao.
2. Sura ya 3 hadi 6 zinaeleza jinsi nyumba ya hekalu la Mungu la Yerusalemu ilivyojengwa.
3. Sura 7 na 8 zinaeleza jinsi Ezra alivyorudi Yerusalemu akifuatana na familia kadhaa za Waisraeli.
4. Sura 9 na 10 zinaelezea jinsi Ezra alivyowaongoza Waisraeli wengine kuhuisha na kulifanya agano lao na Mungu wao liwe hai tena.