Introduction to Exodus

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The book of Exodus continues the history of Abraham’s family line, that started in Genesis. The word Exodus means “exit”, referring to the nation of Israel’s exit from Egypt to return to the country which God had promised to Abraham. Traditionally, scholars believe that most of the book of Exodus was written by the prophet Moses, and this seems to be suggested by the text itself. Exodus 24:4 tells how Moses wrote down parts of the book. In Joshua 8:31 it refers to a command in Exodus 20:25 and says that it was “written in the Book of the Law of Moses.” The New Testament refers to books written by Moses several times, for example when speaking about what happened at the burning bush and saying that it was written in “the book of Moses” (Mark 12:26). The exit of the Israelites from Egypt likely took place around about 1,300 or 1,400 years B.C.. In 1 Kings 6:1 it says that the exodus took place 480 years before the 4th year of Solomon’s reign as king over Israel.

Exodus emphasizes how God was keeping his promise to Abraham, Isaac, and Jacob. It tells about God’s mighty deliverance of Abraham’s descendants, the nation of Israel, from the land of Egypt. From there God led his people to the foot of mount Sinai where he gave Moses many laws for the Israelites to follow. These laws outline how they should act, how they should make sacrifices, and detailed instructions for constructing the tabernacle (which was to be God’s dwelling place among them), the ark and other equipment for worship at the tabernacle, and the priests’ special clothes. Then after a terrible rebellion where Israel had made a golden idol in the form of a calf, Moses met with God again. In the final part of the book, we read how the items outlined earlier were constructed.

Outline:

1. Chapter 1 explains how the Israelites had been enslaved in the country of Egypt.
2. Chapters 2-4 introduce Moses and tell about his life up to the time when he was called to deliver God’s people.
3. Then the writer explains how God produced mighty wonders and plagues in Egypt in order to deliver his people from that land and from Pharaoh’s army (chapters 5-15:21).
4. From here the nation of Israel travelled to Mount Sinai (chapters 15:22-19).
5. In chapters 20-31 we read how God gave Moses the Law, which contained detailed instructions for how God’s people, the Israelites, had to live and worship.
6. In chapter 32 it is written how the Israelites rebelled against God by convincing Moses’ brother Aaron to make an idol in the form of a golden calf.
7. Chapters 33-40 tell how Moses saw God’s glory and then instructed the Israelites about God’s Law and how to make the tabernacle, the ark and other equipment for worship at the tabernacle, and the priests’ special clothes.

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Translation: French

Introduction au livre de l’Exode

Le livre de l’Exode reprend l’histoire de la lignée de la famille d’Abraham, commencée dans la Genèse. Le mot ‘exode’ signifie ‘sortie’, ce qui fait référence au départ de la nation d’Israël de l’Égypte pour retourner au pays que Dieu avait promis à Abraham. Traditionnellement, les experts croient que la plus grande partie du livre de l’Exode a été écrite par le prophète Moïse, ce que le texte lui-même semble suggérer. Dans Exode 24 :4 il est écrit comment Moïse a écrit certaines parties du livre. Dans Josué 8 :31, le texte fait référence à un ordre dans Exode 20 :25 précisant que celui-ci a été “comme il est écrit dans le livre de la loi de Moïse”. Le Nouveau Testament se réfère plusieurs fois à ces livres écrits par Moïse, à titre d’exemple en parlant de ce qui s’est passé au buisson ardent et en précisant que cet événement a été écrit dans le livre de Moïse (Marc 12 :26). La sortie des Israélites de l’Égypte s’est passée en toute probabilité vers 1300 ou 1400 ans avant Jésus-Christ. Dans 1 Rois : 6 :1 il est dit que l’exode a eu lieu 480 ans avant la quatrième année du règne du roi Salomon sur Israël.

Le livre de l’Exode met en lumière la façon dont Dieu avait tenu ses promesses à l’égard d’Abraham, d’Isaac et de Jacob. Le livre raconte la très puissante délivrance des descendants d’Abraham, la nation d’Israël, du pays de l’Égypte (Exode 1-12). C’est de là que Dieu a guidé son peuple au pied du Mont Sinaï où il a donné à Moïse de nombreuses lois que devaient respecter les Israélites (Exode 12-19). Ces lois exposent la façon dont ceux-ci devraient agir, faire des sacrifices et elles comprennent des instructions en détail en ce qui concerne la construction du tabernacle qui allait être l’habitation de Dieu au milieu d’eux, des détails aussi pour l’Arche d’Alliance et d’autre matériel propre au culte au tabernacle, et pour les habits particuliers des prêtres (Exode 20-31). Puis à la suite d’une terrible rébellion où Israël avait fait une idole d’or en forme de veau, Moïse a de nouveau rencontré Dieu (Exode 32-33). Dans la dernière partie du livre on lit comment les objets cités plus haut ont été construits (Exode 33-40).

Résumé
1 Le chapitre 1 raconte l’histoire de l’esclavage des Israélites dans le pays de l’Égypte.
2 Les chapitres 2 -4 introduisent Moïse et racontent sa vie jusqu’au moment de son appel par Dieu à délivrer le peuple de Dieu.
3 Puis l’auteur du livre explique comment Dieu a fait des merveilles et a envoyé des plaies destructrices en Égypte afin de délivrer son peuple de ce pays et de l’armée du Pharaon (chapitres 5- 15 : 21).
4 Partant de l’Égypte, la nation d’Israël s’est rendue au Mont Sinaï (chapitres 15 :22-19)
5 Dans les chapitres 20 à 31 on lit comment Dieu a donné la loi à Moïse, qui contenait des instructions détaillées en ce qui concerne la vie et le culte du peuple de Dieu, les Israélites.
6 Au chapitre 32 on lit comment les Israélites se sont rebellés contre Dieu en convaincant le frère de Moïse, Aaron, de faire une idole en forme de veau d’or.
7 Les chapitres 33 à 40 racontent comment Moïse a vu la gloire de Dieu et a donné des instructions aux Israélites en ce qui concerne la construction du tabernacle, l’Arche d’Alliance et d’autre matériel propre au culte au tabernacle, et pour les habits particuliers des prêtres.

Translation: Swahili

Utangulizi wa Kitabu cha Kutoka

Kitabu cha Kutoka kinaendeleza simulizi ya kihistoria iliyoanzia katika kitabu cha Mwanzo ikihusu historia ya ukoo wa Abrahamu. Neno Exodus lililotafsiriwa kama Kutoka lina maana ya kupenya katikati ya malango na kwenda nje, likielezea kitendo cha taifa la Israeli cha kuponyoka kutoka katika utumwa wa Misri na kurudi katika nchi ambayo Mungu alikuwa amemwahidi Abrahamu. Kulingana na mapokeo, wanazuoni wanaamini kwamba sehemu kubwa ya kitabu hiki iliandikwa na nabii Musa, na jambo hili hata linashuhudiwa na kitabu chenyewe. Kutoka 24:4 yaelezea jinsi Musa alivyoandika baadhi ya sehemu za kitabu hiki. Kifungu katika Yoshua 8:31 kinataja amri iliyoko katika kitabu cha Kutoka 20:25, na kusema, “kama ilivyoandikwa katika Kitabu cha torati ya Musa.” Vitabu vya Agano Jipya vinataja mara kadhaa na kunukuu vitabu vilivyoandikwa na Musa, kwa mfano Agano Jipya linapoeleza habari za kichaka kilichowaka moto pasipo kuteketea, linaelezea kwamba habari hii iliandikwa ndani ya “kitabu cha Musa” (Marko 12:26). Yaelekea kwamba kitendo cha Wana wa Israeli kutoka katika nchi ya Misri kilitokea katikati ya miaka 1,300 au 1,400 K.K (Kabla ya Kristo). Katika kitabu cha 1 Wafalme 6:1 imetajwa kwamba kitendo cha kutoka kilifanyika yapata miaka 480 kabla ya mwaka wa 4 wa kutawala kwake Sulemani kama mfalme wa Israeli.

Kitabu cha Kutoka kinatoa msisitizo wa namna ambayo Mungu alitenda ili kudumisha uaminifu wake juu ya ahadi alizokuwa amewaahidi Abrahamu, Isaka na Yakobo. Kitabu kinasimulia kuhusu matendo makuu ya ukombozi wa Mungu kwa wana wa Abrahamu ambao ndio taifa la Israeli, walipokuwa wakitoka katika nchi ya Misri. Kutoka huko Mungu aliwaongoza watu wake hadi katika tambarare zilizokuwa chini ya mlima Sinai mahali ambapo Mungu alimpa Musa sheria nyingi ili Waisraeli wazifuate. Sheria hizi zinaelezea jinsi ilivyowapasa kutenda, jinsi walivyotakiwa kutoa dhabihu (sadaka), na maelezo ya kina yaliyohusu ujenzi wa hema ya kukutania (mahali ambapo ndipo palipokuwa pawe makao ya Mungu katikati yao), pia sanduku la agano na vifaa vingine kwa ajili ya ibada ndani ya hema la ibada, na nguo maalumu kwa ajili ya makuhani. Kisha mara baada ya tukio la uasi mbaya pale wana wa Israeli walipojitengenezea sanamu ya ng’ombe wa dhahabu, Musa alikutana na Mungu tena. Katika sehemu za mwishoni za kitabu hiki, tunasoma jinsi vifaa vilivyotajwa awali vilivyotengenezwa.

Muhtasari:
1. Sura ya 1 yaelezea jinsi wana wa Israeli walivyotiwa utumwani nchini Misri.
2. Sura 2-4 zinamtambulisha Musa na kusimulia maisha yake kutoka utotoni hadi pale alipoitwa kuwakomboa watu wa Mungu.
3. Kisha mwandishi anasimulia jinsi Mungu alivyofanya maajabu na kuipiga nchi ya Misri kwa mapigo makuu kwa lengo la kuwakomboa watu wake kutoka katika nchi ile, na pia kutoka katika kitisho cha jeshi la Farao (sura 5-15:21).
4. Kutoka hapa taifa la Israeli lilisafiri na kufika katika eneo la Mlima Sinai (sura 15:22-19).
5. Katika sura 20-31 tunasoma jinsi Mungu alivyompa Musa Torati, sheria iliyokuwa na maelezo ya kina yaliyoelekeza jinsi watu wa Mungu, Waisraeli, walivyopaswa kuishi na kuabudu.
6. Katika sura ya 32 imeandikwa jinsi wana wa Israeli walivyomuasi Mungu pale walipomshawishi ndugu wa Musa aliyeitwa Haruni awatengenezee sanamu iliyokuwa na umbo la ng’ombe wa dhahabu.
7. Sura 33-40 zaelezea jinsi Musa alivyouona utukufu wa Mungu, na kuwafundisha Waisraeli sheria za Mungu, pamoja na kuwaelekeza jinzi ya kujenga hema ya kukutania, sanduku la agano na vifaa vingine vya ibada katika hema ya kukutania, na mambo muhimu yahusuyo mavazi maalumu ya makuhani.