Introduction to Ephesians

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The letter to the Ephesians was written around the same time as the letter to the Colossians 60 years after the birth of Christ. The writer identifies himself as the Apostle Paul (1:1). Most scholars agree that Paul wrote Ephesians even though it lacks the kinds of personal greetings found in Colossians. For this reason it may have been intended to be circulated among several churches in the province. Paul also mentions that he was in prison when he wrote the letter (3:1, 4:1, and 6:20). Paul sent the letter with Tychicus on his journey to visit the church in Ephesus (6:2122).

Ephesus was a very large city and the Roman capital for the province of Asia Minor. Ephesus was famous for its temple dedicated to the Greek goddess Artemis (Acts 19:2331). The church of Ephesus had a strong start but later became complacent (Rev 2:17).

Paul explains in the first half of this letter how God has chosen His people and saved them from their sins through Jesus Christ. He compares the church to a body with Christ as the head and as a building with Christ as the chief cornerstone. In the second half of the book Paul gives instructions for Christian living.

Outline

1. In chapter 1:1-2 Paul introduces himself and greets the Ephesians.
2. Then he explains the church’s relationship with Christ (1:3-3:21).
3. Then Paul writes the way Christians should live (4:1-6:20).
4. Finally Paul gives some closing comments (6:21-24).

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Translation: French

Introduction à Ephésiens

La lettre aux Ephésiens a été écrite à peu près en même temps que la lettre aux Colossiens 60 ans après la naissance de Christ. L’auteur s’identifie comme l’apôtre Paul (1 : 1). La plupart des experts sont d’accord que Paul a écrit Ephésiens bien qu’il manque le genre de salutations personnelles qu’on trouve dans Colossiens. Pour cette raison il se peut qu’elle ait été destinée à être diffusée parmi plusieurs églises dans la province. Paul mentionne aussi qu’il était en prison quand il a écrit la lettre (3 : 1, 4 : 1, et 6 : 20). Paul a envoyé la lettre par Tychique lors de la visite de celui-ci à l’église d’Ephèse (6 : 21,22).

Ephèse était une ville très grande et la capitale romaine de la province d’Asie Mineure. Ephèse était célèbre pour son temple dédié à la déesse grecque Artémis (Actes 19 : 23-31). L’église d’Ephèse a eu un bon départ mais plus tard elle est devenue complaisante (Apocalypse 2 : 1 – 7).

Paul explique dans la première partie de cette lettre comment Dieu a choisi son peuple et les a sauvés de leurs péchés par Jésus-Christ. Il compare l’église à un corps avec Christ comme chef et à un édifice qui a Christ comme pierre angulaire. Dans la deuxième partie de la lettre, Paul donne des instructions pour la vie chrétienne.

Résumé

1. Au chapitre 1 : 1-2 Paul se présente et salue les Ephésiens.
2. Ensuite il explique la relation de l’église avec Christ (1 : 3 – 3 : 21).
3. Puis Paul écrit sur la façon dont les chrétiens devraient vivre (4 : 1 – 6 : 20).
4. Enfin, Paul conclut par quelques commentaires finaux (6 : 21 – 14).

Translation: Swahili

Utangulizi wa kitabu cha Waefeso

Barua kwaWaefeso iliandikwa katika kipindi kimoja na barua kwa Wakolosai katika mwaka wa 60 baada ya kuzaliwa Yesu Kristo. Mwandishi alijitambulisha mwenyewe kama Mtume Paulo (1:1). Wasomi wengi wanakubali kwamba Paulo aliandika barua ya Waefeso, japokuwa barua hiyo haina salamu zake binafsi kama ilivyo kwa barua kwa Wakolosai. Kwa sababu hii, inawezekana ilikusudiwa izunguke kati ya makanisa kadhaa yaliyokuwamo jimboni humo. Pia, Paulo aneleza kwamba alikuwa gerezani wakati alipoiandika barua hiyo (3:1, 4:1, na 6:20). Paulo aliituma barua hiyo kwa mkono wa Tikiko alipolitembelea kanisa la Efeso (6:21-22).

Efeso ulikuwa ni mji mkubwa na makao makuu ya dola ya Kirumi katika Asia Ndogo. Efeso ulikuwa maarufu kwa hekalu lililokuwa humo na ambalo lilikuwa limewekwa wakfu kwa muungu mke wa Kiyunani ulioitwa Artemi (Matendo 19:23-31). Kanisa la Efeso lilikuwa na mwanzo wenye nguvu lakini baadaye likajisahau (Ufunuo 2:1-7).

Paulo anaelezea katika nusu ya kwanza ya barua hii jinsi Mungu alivyowachagua watu na kuwaokoa kutoka katika dhambi zao kwa njia ya Yesu Kristo. Analifananisha kanisa na mwili, na Kristo kama kichwa chake, pia analifananisha kanisa na jengo, na Kristo kama jiwe la msingi au jiwe la pembeni la jengo hilo. Katika nusu ya pili ya kitabu hiki, Paulo anatoa maelekezo akionyesha jinsi ya kuishi maisha ya Kikristo.

Muhtasari

1. Katika sura 1:1-2 Paulo anajitambulisha na kuwasalimu Waefeso.
2. Kisha anaelezea uhusiano wa kanisa na Kristo (1:3-3:21).
3. Kisha Paulo anaandika akionyesha namna iwapasavyo Wakristo kuishi (4:1-6:20).
4. Hatimaye Paulo anatoa matamshi ya kumalizia (6:21-24).