Introduction to Colossians

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The letter to the Colossians was written by the Apostle Paul (1:1). He wrote the letter while he was in prison, probably in Rome, around 60 years after the birth of Christ. Colossians, together with Ephesians and Philemon, are called the prison letters since Paul wrote them while he was in prison. He wrote this letter to the church in the city of Colossae. Paul did not start the church in Colossae, as he mentions in 2:1, but must have felt some responsibility for it. It’s possible that Epaphras founded the church since he was from Colossae.

Paul was concerned by some false teaching in the church at Colossae. He spent much of the letter writing about it. There may have been a group of Jewish Christians who were trying to force the other Christians to follow the Jewish laws from the Old Testament, especially circumcision. Paul writes specifically that Christians need nothing or no-one else except Christ in order to be accepted by God (1:1520) and that teachings based on human reasoning are useless (2:8).

Outline

1. Paul starts the letter by greeting the church in Colossae (1:1-2).
2. Then he writes about the greatness of Christ especially in response to the false teaching in Colossae (1:3-3:4).
3. As in many of Paul’s letters, he spends the latter half of the letter giving some specific instructions for good Christian living (3:5-4:6).
4. Paul finishes with greetings and instructions for the letter to be read aloud in other churches (4:7-18).

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Translation: French

Introduction à Colossiens

C’est l’apôtre Paul qui a écrit la lettre aux Colossiens (1 :1). Il a écrit la lettre quand il était en prison, probablement à Rome, environ 60 ans après la naissance de Christ. Colossiens avec Ephésiens et Philémon s’appellent les lettres de prison puisqu’il les a écrites lorsqu’il était en prison. Il a écrit cette lettre à l’église dans la ville de Colosses. Paul n’a pas commencé l’église à Colosses, comme il mentionne en 2 :1, mais il sentait une certaine responsabilité à son égard. Il est possible qu’Épaphras ait fondé l’église puisqu’il était de Colosses.

Paul était préoccupé par les faux enseignements dans l’église de Colosses. Il écrit à ce sujet dans une bonne partie de la lettre. Il se peut qu’il y ait eu un groupe de chrétiens d’origine juive qui tachaient d’obliger les autres chrétiens à suivre les lois juives de l’Ancien Testament, surtout la circoncision. Paul écrit spécifiquement que les chrétiens n’ont besoin de personne ni de rien d’autre que Christ pour être acceptés par Dieu (1 :15-20) et que les enseignements basés sur le raisonnement humain sont inutiles (2 :8)

Résumé

1. Paul commence la lettre en saluant l’église à Colosses (1 :1-2)
2. Ensuite, il écrit sur la grandeur de Christ, surtout en réponse aux faux enseignements à Colosses (1 :3-3 :4).
3. Comme dans de nombreuses lettres de Paul, il utilise la dernière moitié de la lettre pour donner des instructions spécifiques pour la vie chrétienne (3 :5 – 4 :6).
4. Paul termine avec des salutations et des instructions pour que la lettre soit lue à haute voix dans les autres églises (4 :7-18).

Translation: Swahili

Utangulizi wa kitabu cha Wakolosai

Barua kwaWakolosai iliandikwa na Mtume Paulo (1:1). Aliiandika barua hii akiwa kifungoni katika mji wa Roma. Yawezekana iliandikwa mwaka wa 60 baada ya kuzaliwa Yesu Kristo. Barua kwa Wakolosai, pamoja na zile zingine kwa Waefeso na Filemoni huitwa barua za kifungoni kutokana na ukweli kwamba Paulo aliziandika akiwa kifungoni. Aliiandika barua hii kwa kanisa lililokuwa katika mji wa Kolosai. Paulo hakulianzisha kanisa la Wakolosai kama alivyoeleza katika 2:1, lakini yawezekana alijiona kuwa na wajibu kwa kanisa hilo. Pengine kanisa hili lilianzishwa na Epafra kwa kuwa yeye alikuwa mwenyeji wa Kolosai.

Paulo alikuwa ameshtushwa na mafundisho fulani ya uwongo ndani ya kanisa la Kolosai. Sehemu kubwa ya barua hiyo ilishughulikia tatizo hilo. Yawezekana kulikuwa na kikundi cha Wakristo wenye asili ya Kiyahudi waliojaribu kuwalazimisha Wakristo wengine wafuate sheria za Kiyahudi zilizotokana na Agano la Kale, na hasa hasa suala la tohara. Paulo anaandika mahususi, kwamba Wakristo hawahitaji chochote au yeyote isipokuwa Kristo ili wapate kukubaliwa na Mungu (1:15-20), na kwamba mafundisho yenye misingi yake katika mawazo ya kibinadamu hayana manufaa (2:8).

Muhtasari

1. Paulo anaianza barua yake kwa kutoa salamu kwa kanisa lililo Kolosai (1:1-2).
2. Kisha anaandika kuhusu ukuu wa Kristo, hili likiwa jibu mahususi kwa mafundisho ya uwongo yaliyoenea katika Kolosai (1:3-3:4).
3. Kama ilivyokuwa kawaida katika barua zake nyingi, Paulo anaitumia nusu nyingine ya barua kwa kutoa maelekezo mahususi kuonyesha namna iwapasavyo Wakristo waishi (3:5-4:6).
4. Paulo anahitimisha kwa kutoa salamu na maelekezo kwamba barua hii isomwe mbele ya waumini wote walio katika makanisa mengine (4:7-18).