Introduction to Acts

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The book of Acts is the story of the beginning of the Church and how it spread from Jerusalem to Judea, Samaria, and beyond, just as Jesus told his disciples before he went up into heaven (1:8). It was written by Luke who also wrote the Gospel according to Luke. He was a doctor and was very careful to record an accurate account. He addressed both his gospel and the book of Acts to ‘Theophilus’ who was a Greek, but the books were also probably intended for Christian communities including both Greeks and Jews (1:1).

Acts was probably written between 60-64 years after the birth of Christ because the book ends before Paul’s release from prison. Luke also traveled with the Apostle Paul and probably wrote Acts in the city of Antioch. Acts is a continuation of the gospel of Luke and begins with Jesus going up into heaven. Luke’s purpose in writing is likely the same as that of his gospel. He wanted Theophilus, as well as the growing number of Christians to be certain of what they had been taught and so he wrote an accurate account of Jesus’ life and the spread of Christianity.

The book of Acts provides for us the example of the early Church and what it looked like to live out faith in Jesus. The examples of the apostles show us how to rely on the power of the Holy Spirit in spreading the gospel message to others.

Outline:

1. First the Holy Spirit comes on the disciples and the Church begins to grow (1:1-8:1)
2. Next the Church is persecuted and begins to spread beyond Jerusalem (8:2-12:23)
3. After that Paul goes on his first missionary journey (12:24-14:28)
4. Then the council meets at Jerusalem to decide what is required of new believers (15:1-35)
5. Next Paul goes on his second missionary journey (15:36-18:22)
6. After that he goes on his third missionary journey (18:23-20:38)
7. Then Paul is arrested in Jerusalem (21-26)
8. Finally he is transported to Rome (27-28)

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Translation: French

Introduction aux Actes des Apôtres

Le livre des Actes est l’histoire du début de l’Eglise et comment elle s’est répandue de Jérusalem dans la Judée, dans la Samarie et au-delà, exactement comme Jésus avait dit à ses disciples avant d’être enlevé au ciel (1 :8). Le livre a été écrit par Luc, qui a écrit aussi l’Evangile selon Luc. Il était médecin et il avait été très soucieux de donner un récit précis. Il a adressé son Evangile et aussi le livre des Actes à « Théophile » qui était un Grec, mais c’est bien probable que les deux livres étaient destinés à des communautés chrétiennes qui comprenaient des Grecs et aussi des Juifs (1 :1).

Il est probable que le livre des Actes a été écrit entre 60 – 64 ans après la naissance de Christ, parce que le livre se termine avant la libération de Paul de la prison. Luc avait voyagé avec l’apôtre Paul, et il est probable qu’il a écrit les Actes dans la ville d’Antioche. Les Actes est une continuation de l’Evangile selon Luc, et le récit commence quand Jésus a été enlevé au ciel. Le but de Luc d’écrire est probablement le même que celui de son Evangile : il voulait que Théophile, ainsi que le nombre croissant de chrétiens, soient certains de ce qu’on leur avait enseigné et donc il a fait un récit détaillé de la vie de Jésus et de la diffusion du christianisme.

Le livre des Actes nous donne l’exemple de l’Eglise primitive et comment elle vivait sa foi en Jésus. Les exemples des Apôtres nous montrent comment s’en remettre à la puissance du Saint-Esprit en propageant le message de l’évangile aux autres.

Résumé

1. D’abord le Saint-Esprit vient sur les disciples et l’Eglise commence à croitre. (1 :1 – 8 :1)
2. Ensuite l’Eglise fait face à la persécution et commence à se répandre au-delà de Jérusalem. (8 :2 – 12 :23)
3. Après cela Paul part pour son premier voyage missionnaire. (12 :24 – 14 :28)
4. Puis le conseil se réunit à Jérusalem pour décider ce qui est requis des nouveaux croyants. (15 :1-35)
5. Ensuite Paul part pour son deuxième voyage missionnaire. (15 :36 – 18 :22)
6. Puis il part pour son troisième voyage missionnaire. (18 :23 – 20 :38)
7. Puis Paul est arrêté à Jérusalem. (21-26)
8. Finalement il est transporté à Rome. (27 – 28)

Translation: Swahili

Utangulizi kwa kitabu cha Matendo

Kitabu cha Matendo kinasimulia jinsi Kanisa lilivyoanza katika Yerusalemu na kuenea katika Uyahudi na Samaria hadi katika nchi za mbali, sawasawa na maagizo ya Yesu Kristo kwa wanafunzi wake kabla ya kupaa kwake na kwenda mbinguni (Matendo 1:8). Kitabu hiki kiliandikwa na Luka ambaye pia ndiye mwandishi wa kitabu cha Injili kama ilivyoandikwa na Luka. Huyu alikuwa ni daktari, naye alikuwa makini sana akihakiki kuandika mambo yaliyokuwa sahihi. Mwandikiwa wa vitabu hivi vyote viwili yaani Injili na kitabu cha Matendo alikuwa ni Myunani aliyeitwa ‘Theofilo’. Lakini pia inawezekana vitabu hivi viliandikwa kwa jamii zote za Kikristo, zilizojumuisha Wayunani na Wayahudi (1:1).

Yamkini kitabu cha Matendo kiliandikwa katika miaka ya 60 hadi 64 baada ya kuzaliwa Yesu Kristo, kwa sababu kitabu kinaisha kabla Paulo hajafunguliwa toka gerezani. Luka pia alisafiri pamoja na Mtume Paulo, hivyo yawezekana alikiandika kitabu cha Matendo katika mji wa Antiokia. Kitabu cha Matendo ni mwendelezo wa kitabu cha injili ya Luka, kinaanza kwa kusimulia kupaa kwa Yesu mbinguni. Kusudi la Luka kukiandika kitabu hiki laelekea kuwa lile lile alilokuwa nalo, alipokuwa akiiandika injili yake. Alitaka Theofilo, na pia idadi ya Wakristo iliyokuwa ikikua na kuongezeka wapate uhakika wa kile walichokuwa wakifundishwa, na kwa hiyo aliandika taarifa sahihi za maisha ya Yesu na kuenea kwa Ukristo.

Kitabu cha Matendo kinatupa sisi mfano wa Kanisa la mwanzo lilivyokuwa, na jinsi watu walivyoishi maisha ya imani kwa Yesu. Mifano ya mitume inatuonyesha sisi jinsi ya kuutegemea uwezo wa Roho Mtakatifu katika kuueneza ujumbe wa injili kwa wengine.

Muhtasari

1. Kwanza Roho Mtakatifu anawajilia wanafunzi na Kanisa linaanza kukua na kuongezeka (1:1-8:1).
2. Kisha Kanisa linapita katika kipindi cha dhiki na mateso, na Kanisa linaenea kuvuka mipaka ya Yerusalemu (8:2-12:23).
3. Baada ya hapo Paulo anakwenda katika safari yake ya kwanza ya kimisheni (12:24-14:28).
4. Ndipo baraza linapokutana Yerusalemu kuamua ni mambo gani ya muhimu yanayotakiwa kwa waumini wapya (15:1-35).
5. Kinachofuata Paulo anakwenda katika safari yake ya pili ya kimisheni (15:36-18:22).
6. Baada ya hapo anakwenda katika safari yake ya tatu ya kimisheni (18:23-20:38).
7. Baadaye Paulo anakamatwa Yerusalemu (21-26).
8. Hatimaye Paulo anapelekwa Roma (27-28).