Introduction to 1 John

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The letter of 1 John was written by the Apostle John between 50 and 100 years after the birth of Christ. John does not identify himself as the author, but the first chapter shows that he is an eyewitness to the life and resurrection of Jesus (1:13). The writing style in 1 John also closely resembles the writing style found in The Gospel according to John. It is believed that John wrote The Gospel according to John and the three letters 1 John, 2 John, and 3 John while living in Ephesus.

John wrote this letter to all Christians at a time when the church was having trouble from a group of people called “Gnostics.” These people believed that Jesus was completely God but that he was not really a human with a body of flesh and blood while on earth. For this reason John writes about being an eyewitness to the life of Jesus and that his own hands touched Jesus (1:1-3). John’s purpose in writing this letter was to make his joy complete (1:4), to prevent believers from sinning (1 John 2:1), to protect believers from false teaching (2:26), and to assure believers that they are saved (5:13).

Outline:

1. John introduces his letter and gives one purpose for writing it (1:1-4).
2. He then explains how God is light and that we must live as Jesus lived (1:5-3:10).
3. Next he reminds us of the command to love each other (3:11-5:12).
4. He concludes his letter in 5:13-21.

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Translation: French

Introduction à 1 Jean

La lettre de 1 Jean a été écrite par l’apôtre Jean entre 85 et 90 ans après la naissance de Christ. Jean ne s’identifie pas comme étant son auteur, mais le premier chapitre montre qu’il a été un témoin oculaire de la vie et de la résurrection de Jésus (1 :1-3). Le style de rédaction de 1 Jean ressemble aussi beaucoup au style de rédaction qu’on trouve dans l’Evangile selon Jean. On pense que Jean a écrit l’Evangile selon Jean et les trois lettres de 1 Jean, 2 Jean et 3 Jean lorsqu’il vivait à Ephèse.

Jean a écrit cette lettre à tous les chrétiens à une période dans laquelle l’église rencontrait des difficultés de la part d’un groupe de personnes qui s’appelait « Gnostiques. » Ces personnes croyaient que Jésus était entièrement Dieu mais qu’il n’était pas vraiment un être humain avec un corps de chair et de sang lorsqu’il était sur la terre. C’est pour cette raison que Jean écrit avoir été un témoin oculaire de la vie de Jésus et qu’il avait touché Jésus avec ses propres mains (1 :1-3). Le but de Jean en écrivant cette lettre était de faire que notre joie soit complète (1 Jean 1 :4), d’empêcher les croyants de pécher ( 1 Jean 2 :1), de protéger les croyants de fausses doctrines (1 Jean 2 :26), et de rassurer les croyants qu’ils sont sauvés (5 :13).
Résumé

1. Jean introduit sa lettre et donne le but pour lequel il écrit (1 :1-4).
2. Il explique ensuite comment Dieu est lumière et que nous devons vivre comme Jésus a vécu (1 :5-3 :10).
3. Puis il nous rappelle le commandement de nous aimer les uns les autres (3 :11-5 :12).
4. Il termine sa lettre en 5 :13-21.

Translation: Swahili

Utangulizi wa kitabu cha 1 Yohana

Barua ya 1 Yohana iliandikwa na Mtume Yohana katika kipindi kati ya mwaka 85 na 90 baada ya kuzaliwa Yesu Kristo. Yohana hajitambulishi yeye mwenyewe kama mwandishi, lakini sura ya kwanza inamwonyesha yeye kama shahidi aliyejionea kwa macho yake maisha na ufufuo wa Yesu (1 Yohana 1:1-3). Pia mtindo wa uandishi unafanana sana na ule unaopatikana ndani ya Injili kama ilivyoandikwa na Yohana. Inaaminika kwamba Yohana aliiandika Injili kama ilivyoandikwa na Yohana pamoja na barua tatu, yaani 1 Yohana, 2 Yohana, na 3 Yohana wakati alipokuwa akiishi katika mji wa Efeso.

Yohana aliiandika barua hii kwa Wakristo wote katika kipindi ambacho kanisa lilikuwa linapita katika matatizo yaliyotokana na watu waliojiita “Wagnosti”. Hawa waliamini kwamba Yesu alikuwa Mungu kamili lakini hakuwa mwanadamu halisi wakati alipoishi duniani. Kwa sababu hiyo Yohana anajitaja kuwa mtu aliyeyashuhudia maisha ya Yesu kwa macho yake, na kwa mikono yake yeye mwenyewe alikuwa amemgusa Yesu (1 Yohana 1:1-3). Makusudi ya Yohana ya kuiandika barua hii yalikuwa ni kuikamilisha furaha yake yeye mwenyewe (1 Yohana 1:4), kuwazuia waumini wasitende dhambi (Yohana 2:1), kuwalinda waumini na mafundisho ya uwongo (1 Yohana 2:26), na kuwapa waumini uthibitisho wa kujua kwa hakika kwamba wameokolewa (1 Yohana 5:13).

Muhtasari:
1. Yohana anaitambulisha barua yake, pia anatoa kusudi moja la kuiandika (1 Yohana 1:1-4).
2. Kisha anafafanua jinsi Mungu alivyo nuru na kutuasa kwamba twapaswa kuishi kama Yesu alivyoishi (1 Yohana 1:5-3:10).
3. Halafu anatukumbusha kuhusu amri ya kupendana sisi kwa sisi (1 Yohana 3:11-5:12).
4. Anahitimisha barua yake katika 5:13-21.