Introduction to 1 and 2 Kings

(Pioneer Bible Translators and The Word for the World use the following introduction in many of their translation projects around the world.)

The books of 1 and 2 Kings were originally one larger book. It was first divided into two books in the Septuagint, which is the ancient Greek translation of the Old Testament. It is not known who wrote or compiled the books of 1 and 2 Kings. The writer of Kings used several sources to compile the books (see 1 Kings 11:41, 14:19, and 14:29 for some examples). It is also not known exactly when the books were written or compiled. It is clear that they were completed after king Jehoiachin was released from captivity, in 561 B.C., because this event is described in 2 Kings 25:27. Many scholars also think that a great part of these books was written many years earlier.

The books of 1 and 2 Kings tell about each king of Israel and Judah from the time of King Solomon, when these two nations were still united, describing the division of the kingdom and the separate histories of the two nations until they were both conquered and exiled by other nations. The writer focuses on each king’s relationship with God and whether he followed God or not. Some kings “did what was pleasing to the Lord” (2 Kings 18:3). Others “sinned against the Lord” (2 Kings 21:2). The writer explains in greater detail the reigns of the kings who did what was pleasing to the Lord and shows that each nation’s success was tied to their king’s faithfulness to God. In 2 Kings 17:7, we read that Israel was exiled because “the Israelites had sinned against the Lord” and because “they worshiped other gods.”

Outline of 1 Kings:

1. Chapters 1-11 tell of how David’s son Solomon became king and about his reign over the united kingdom of Israel.
2. In chapters 12-16 we read about the division of the kingdoms of Israel and Judah as well as some of their kings.
3. Chapters 17-19 tell of the ministry of the prophet Elijah and especially his dealings with king Ahab of Israel.
4. Chapters 20-22 deals with the end of Ahab’s reign over Israel as well as some other kings of Israel and Judah.

Outline of 2 Kings:

1. Chapters 1-8:15 tell about the end of the prophet Elijah’s ministry and the ministry of his student and successor Elisha.
2. In chapters 8:16-17 we read of several more kings of Israel and Judah as well as the exile of Israel.
3. Chapters 18-20 tell of the reign of Hezekiah, king of Judah, and how he followed the Lord.
4. Chapters 21-25 describe the lives of the last kings of Judah and how Judah was conquered and exiled to Babylon.

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Translation: French

Introduction à 1 et 2 Rois

Les livres de 1 Rois et 2 Rois ne formaient à l’origine qu’un seul livre plus long. Il a été d’abord divisé en deux dans la Septante, la traduction en grec ancien de l’Ancien Testament. On ignore qui a écrit ou compilé les livres de 1 et 2 Rois. L’auteur des livres des Rois a employé plusieurs sources pour compiler les livres (voir 1 Rois 11 :41, 14 :19 et 14 :29 pour des exemples). On ne sait non plus les dates précises où on a écrit ou compilé les livres. Il est évident qu’on les a achevés après la libération du roi Jojakin de la captivité en 561 av. j-c puisque cet événement est décrit dans 2 Rois 25 :27. Beaucoup d’experts croient aussi qu’une grande partie de ces livres a été écrite beaucoup d’années plus tôt.

Les livres de 1 Rois et de 2 Rois racontent l’histoire de chaque roi d’Israël et de Juda, à partir de l’époque du roi Salomon quand les deux nations étaient toujours unies. Ils décrivent la division du royaume et les histoires distinctes des deux nations jusqu’à l’époque où elles ont été toutes les deux conquises par d’autres nations et exilées. L’auteur souligne les relations que chaque roi avait avec Dieu, s’il suivait Dieu ou s’il ne le suivait pas. Certains rois « firent ce qui est droit aux yeux de l’Eternel » (2 Rois 18 :3.) D’autres « firent ce qui est mal aux yeux de l’Eternel » (2 Rois 21 :2). L’auteur donne une explication plus détaillée des règnes des rois qui ont fait ce qui est droit aux yeux de l’Eternel et démontre que la réussite de chaque nation était liée à la fidélité de leur roi envers Dieu. Dans 2 Rois 17 :7 nous lisons qu’Israël a été exilé parce que « les enfants d’Israël péchèrent contre l’Eternel » et « parce qu’ils craignirent d’autres dieux. »

Résumé du premier livre des Rois

1. Les chapitres 1 -11 racontent comment Salomon, fils de David, est devenu roi et son règne sur le royaume uni d’Israël.
2. Dans les chapitres 12 – 16 nous lisons au sujet de la division des royaumes d’Israël et de Juda et aussi de quelques-uns de leurs rois.
3. Les chapitres 17 – 19 racontent le ministère du prophète Elie, et surtout ses relations avec le roi Achab d’Israël.
4. Les chapitres 20 – 22 traitent de la fin du règne d’Achab sur Israël, et d’autres rois d’Israël et de Juda.

Résumé du second livre des Rois

1. Les chapitres 1 – 8 :15 racontent la fin du ministère du prophète Elie et le ministère de son disciple et successeur Elisée.
2. Dans les chapitres 8 :16 – 17 nous lisons de plusieurs autres rois d’Israël et de Juda ainsi que de l’exil d’Israël.
3. Les chapitres 18 – 20 racontent le règne d’Ezéchias, roi de Juda, en montrant qu’il était fidèle au Seigneur.
4. Les chapitres 21 - 25 racontent la vie des derniers rois de Juda et comment Juda a été vaincu et exilé à Babylon.

Translation: Swahili

Utangulizi wa Vitabu vya 1 Wafalme na 2 Wafalme

Vitabu vya 1 Wafalme na 2 Wafalme mwanzoni kabisa vilikuwa ni kitabu kimoja kikubwa. Kwa mara ya kwanza viligawanywa na kuwa vitabu viwili katika toleo la Biblia la Septuaginti, toleo ambalo ndilo la kale zaidi la Agano la Kale katika lugha ya Kigiriki. Haijulikani hasa ni nani aliyeviandika vitabu vya 1 Wafalme na 2 Wafalme, au kuviweka katika mpangilio vilionao. Mwandishi wa vitabu vya Wafalme alitumia nyaraka kadhaa za kale katika kuviandika (angalia 1 Wafalme 11:41, 14:19, na 14:29 kama mifano inayothibitisha ukweli huu). Pia haijulikani hasa ni lini vitabu hivi vilipoandikwa au kuwekwa katika mpangilio wake. Ni wazi kwamba vilikamilishwa baada ya mfalme Yekonia kuachiliwa kutoka uhamishoni Babeli katika mwaka wa 561 K.K., kutokana na ukweli kwamba tukio hili limeelezwa katika 2 Wafalme 25:27. Wasomi wengi wa elimu ya mambo ya Biblia wanaamini kwamba sehemu kubwa ya vitabu hivi iliandikwa miaka mingi kabla ya wakati huo.

Vitabu vya 1 Wafalme na 2 Wafalme vinasimulia habari za kila mfalme wa Israeli na Yuda toka katika kipindi cha utawala wake Sulemani, wakati mataifa haya mawili yalipokuwa bado yameunganika. Vitabu vya 1 Wafalme na 2 Wafalme vinasimulia jinsi ufalme wa Israeli iliyounganika ulivyogawanyika na kuwa falme mbili zilizofuata mielekeo iliyotofautiana, hadi pale falme hizi ziliposhindwa na mataifa mengine na watu wake kuhamishwa na kupelekwa ugenini. Mwandishi anachunguza uhusiano wa kila mfalme na Mungu ili kujua kama alimfuata Mungu kiukweli au laa. Baadhi ya wafalme walifanya “mema machoni pa BWANA” (2 Wafalme 18:3). Wengine walifanya “yaliyo mabaya machoni pa BWANA” (2 Wafalme 21:2). Mwandishi anasimulia kwa kina habari za utawala wa wafalme waliofanya mema machoni pa BWANA na kuonesha kwamba mafanikio ya kila taifa yalitokana na uaminifu wa mfalme husika kwa Mungu. Katika 2 Wafalme 17:7, twasoma kwamba Israeli walitekwa na kupelekwa ugenini kama watumwa kwa sababu zifuatazo: “Yalitukia hayo kwa sababu wana wa Israeli walikuwa wametenda dhambi juu ya Bwana”; na kwa sababu pia “waliabudu miungu mingine.”

Muhtasari wa Yaliyomo katika 1 Wafalme:

1. Sura 1-11 zinasimulia jinsi Sulemani mwana wa Daudi alivyopata kuwa mfalme na habari za utawala wake juu ya ufalme wa Israeli iliyounganika.
2. Katika sura 12-16 twasoma kuhusu kugawanyika kwa ufalme wa Israeli na Yuda, na pia baadhi ya wafalme wa mataifa haya mawili.
3. Sura 17-19 zinasimulia habari za huduma ya nabii Eliya na hasa kuhusu mivutano iliyokuwapo baina yake na mfalme Ahabu wa Israeli.
4. Sura 20-22 zinashughulikia mwisho wa utawala wa mfalme Ahabu juu ya Israeli, pia habari za wafalme wengine waliotawala baada yake, pamoja na habari za wafalme wa Yuda.

Muhtasari wa Yaliyomo katika 2 Wafalme:

1. Sura 1-8:15 zasimulia habari za matukio ya mwishoni mwa huduma ya nabii Eliya, na pia huduma ya nabii Elisha aliyekuwa mwanafunzi na mrithi wake kihuduma.
2. Katika sura 8:16-17 twasoma habari za wafalme wengine wa Israeli na Yuda, pamoja na habari za wana wa Israeli waliopelekwa uhamishoni (utumwani).
3. Sura 18-20 zinasimulia habari za utawala wa Hezekia mfalme wa Yuda, na jinsi alivyomwandama na kumtii Bwana.
4. Sura 21-25 zinaelezea habari za maisha ya wafalme wa mwisho waliotawala nchi ya Yuda, na jinsi Yuda ilivyovamiwa na kutekwa, na kupelekwa utumwani Babeli.